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老虎 編輯詞條 發表評論(2)

虎(學名:Panthera tigris),俗稱老虎、大蟲,是哺乳綱中豹屬的四種大型貓科動物中體形最大的一種,是亞洲的特有種類,原產地主要是東北亞和東南亞。虎是種高度進化的獵食動物,也是自然界生態中不可或缺的一環。成年虎的身長可達四公尺,重達300公斤。在它龐大的體型與有力肌肉之外,它們最顯著的特徵,就是在白色到橘紅色的毛皮上有黑色垂直的條紋,它們下半部的顏色較淡。

不論如何,虎是世界上最廣為人知的動物之一,它們出現在許多古代的神話和民俗傳說,現代的電影和各類媒體中。在許多的旗幟、戰袍、甚至運動會的吉祥物中都可以見到它們的圖案。部分亞洲國家也以虎作為代表國家的動物。

 

目錄

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外形特徵編輯本段回目錄

老虎是貓科動物中體形最大的哺乳動物,老虎的皮呈褐紅色, 腹部呈白色,尾巴黑白相間。不同亞種的老虎膚色可能有差別。頭、身體、尾巴和腿上都有狹窄的黑色,褐色或者灰色的條紋。後腿比前腿長,這樣有利於跳躍。老虎的腿肌肉發達,爪長而有力,有很強的握力。
老虎頭及身體全長:1.4至2.8米;尾長:0.6至0.9米。東北虎是現存體積最大的貓科動物:雄性體重約180至306公斤,雌性體重約100至167公斤。老虎的棲息地多樣化,茂密的植被、足夠的獵物及水源是老虎最重要的存活條件。


  老虎曾經廣泛地分佈在地球上的各個地區。從氣候炎熱的熱帶雨林,白雪屹屹的寒帶森林到盛長紅樹林的沼澤地,都是它們的棲息地。不過,不論在什麼地方,它們都需要有水、獵物和隱蔽場所這三個條件。人類開墾荒地,砍伐森林,嚴重地破壞了它們賴於生息的環境,這也是威脅老虎生存,導致它們滅絕的主要原因。

東北虎東北虎


 

習性編輯本段回目錄

  
 老虎捕獵都是單個行動,它們往往是躲藏在叢林中,然後出其不意地猛撲上來。身體上的條紋為它們提供了很好的隱蔽條件。捕捉的對象主要是野豬、鹿、羚羊、野牛等大型哺乳動物。有時也捕捉小的哺乳動物和小鳥。
  
 老虎的群體通常由母老虎和它們的幼虎組成,其數量主要由獵物的豐盛程度而定。一個群體的地盤大約有20~300平方公里。它們依靠撒尿,在樹上做記號等方法來劃分地盤。 

 老虎在三至六歲開始繁殖,全年也可進行交配,但主要集中在十一月底至四月初,懷孕期約需一百零三天,每次可生產二至五頭幼雛。雌老虎每兩年至兩年半繁殖一次,並須肩負哺育幼雛的責任,小老虎在十八至二十八個月後便可開始獨立生活。迄今壽命最長的野生老虎約有十五歲半,人工飼養的最多可長至二十六歲。

  老虎的分佈範圍可按棲息地及獵物的分佈情況而不同,以印度的分佈地為例,面積只有五百至一千平方公里,範圍最大的分佈地位於西伯利亞東部,約有一萬零五百平方公里。

  老虎跟其他貓類不同之處,在於它們善於游泳,以往曾錄得一頭老虎游泳長達二十九公里。

食糧編輯本段回目錄

老虎屬食肉動物,捕獵多種類的動物為食糧,一般習慣在黎明至日落期間捕食,主要以大型哺乳動物如豬、鹿、羚羊、水牛及印度野牛為食物。老虎能捕食比本身體型更大的獵物,一頭重約一百至二百五十公斤的老虎可捕獵一頭重達九百公斤的印度野牛。野外的老虎每一次能進食四十公斤的肉類,在未受騷擾的情況下,它們一般在捕獲獵物後的三至六天內重返捕獵地點享用剩餘的美食,直至食物所餘無幾才罷休。


老虎是捕獵能手,但捕捉獵物時往往有九成機會失手,由此可見,在自然條件下,老虎並不會導致獵物絕種,更不會對獵物的群落數量造成任何重要的影響。然而,隨著人類不斷破壞老虎的棲息、砍伐及燒燬植物,及捕殺老虎賴以維生的動物,老虎的存活遂備受威脅。

在水中的老虎在水中的老虎


 

老虎的種類編輯本段回目錄

1758年,瑞典自然學家卡爾·林奈將虎定名為「Felis tigris」,模式產地為孟加拉,以後新的虎亞種陸續被發現。1929年雷吉納德·波考克把名稱改為「Panthera tigris tigris」。虎是多形種,1968年Vladimir Mazák認為虎分為8個亞種,其中3個已經絕滅。目前普遍認為虎分為9個亞種,其中3個已經絕滅,主要是由於人類獵捕以及生產活動造成它們的棲息地喪失。

東北虎

東北虎(Panthera tigris altaica)長達11英呎,重達800磅,是現今體型最大的貓科動物,分布於俄羅斯的西伯利亞以南、北韓以及中國東北等地。東北虎的條紋顏色較淡,腹部白毛較多,方便牠們在雪地中潛行,埋伏可長達半小時,由於棲息地被破壞及盜獵猖獗,使得東北虎的數量銳減。

近年來,隨著中國保護林業和動植物的措施進一步到位,東北虎賴以生存的野豬等動物數量增加,東北虎的保護工作取得一定的進展。

華南虎

華南虎(Panthera tigris amoyensis)體形較小,生活在中國從山東半島到嶺南的廣大地區。由於中國人口稠密,華南虎和人接觸比較多,中國歷史上描寫的虎人鬥爭的故事都是說的華南虎。最後一隻確認的野生華南虎是在1994年射殺的一隻,之後再沒有確鑿證據證明野生種群的存在。1950年代以後,在中國共產黨的發動下大批羣眾爭先恐後消滅「瘟神」,國內各老虎分佈地均掀起了一場全民打虎運動,結果三千多頭華南虎遭殃。另外,由於虎骨可以入藥,不少老虎也因而喪命。事實上,數十年前,在四川等地都分布著華南虎,但由於過度開墾和狩獵,都消失殆盡,雖然1990年代以來江西、湖南、福建和貴州都有華南虎蹤跡的報導,但缺乏科學的目擊證據,有關專家估計野生種群的數量僅為30-50隻。分布在中國各地動物園中飼養的華南虎,大約有60隻,皆繁衍自50年代捕捉的6隻華南虎,其基因組合的變化不足以維持此亞種,普遍相信此亞種最後會滅絕。

峇里虎

峇里虎(Panthera tigris balica)生活在印度尼西亞的峇里島,是身上條紋最多最密的一種虎,條紋細密多達100條以上,於1930年代滅絕。據報導,最後一隻峇里虎於1937年被獵殺。

印度支那虎

印度支那虎(Panthera tigris corbetti)體形較孟加拉虎小,大約有2.30-2.85米長,主要分布在中南半島的越南、寮國、柬埔寨和泰國一帶,由於當地多年的戰爭,數量大幅減少。

馬來亞虎

馬來亞虎(Panthera tigris jacksoni)分布在馬來半島的泰國南部與馬來西亞境內,早前一直被視為印度支那虎的一個分支。2004年,經過基因分析,馬來亞虎被確定為一個不同於印度支那虎的亞種,親緣上與蘇門答臘虎、爪哇虎及峇里虎更接近。

爪哇虎

爪哇虎(Panthera tigris sondaica)只生活在印度尼西亞的爪哇島上,普遍認為自1980年代起已經滅絕。

蘇門答臘虎

蘇門答臘虎(Panthera tigris sumatrae)重達450磅,是體型最小的一種老虎。和其他種類的虎比起來,蘇門答臘虎的條紋較為纖細,可使牠們藏身於草叢中。由於近年來盜獵猖獗和違法伐木,使得8成以上的雨林棲息地消失,也使得蘇門答臘虎的數量大量銳減。

孟加拉虎

孟加拉虎(Panthera tigris tigris)重達600磅,是印度最頂級的掠食者,被印度人視為神般尊敬。孟加拉虎通常會潛伏接近獵物近達10英呎,牠們長腿強健的肌肉在奔跑時就像彈簧,在牠們奔跑時是主要的推動力,順暢的圓形脊椎就像彈性超強的彈簧,脊柱上靈活的肩骨可自如活動,拉長前肢跨步的距離,使牠們跨一步可遠達20英呎,孟加拉虎的食量大的能一次吃下90磅的肉。印度的樵夫會在頭的後方戴上面具,讓潛伏的老虎以為牠們的偽裝被識破了,但現在他們反而擔心老虎識破了他們的伎倆。孟加拉虎有時會產生因色素突變的白種(如孟加拉白虎),但並非色素淡化的白化,有的則是黑色品種,黑色的孟加拉虎在晚上打獵很隱密,但白色種反而太過明顯而無法獵食,由於棲息地被破壞加上盜獵,使孟加拉虎的數量日益減少。

裏海虎(新疆虎)

裏海虎(Panthera tigris virgata)生活在伊朗、伊拉克、阿富汗、和前蘇聯的中亞地區一帶,適應荒漠地帶生活,其獵食領地範圍更大。據報導,最後一隻裏海虎在1986年被發現,此後再沒有出現過,相信已於1970年代末滅絕。哈薩克人叫他們jolbars,旅行的豹子,因會隨獵物移動。

有人認為,新疆虎(Panthera tigris lecoqui)也是裏海虎的一種,但由於缺乏實據和早已絕跡,因而無從考證。

虎與文化編輯本段回目錄

虎的象徵意義在亞洲文化中得到最大的體現,被看作是美麗、嚴肅、勇猛的象徵。在中國,虎的形象隨處可見,許多神明信仰以虎為象徵,如西王母、保生大帝、玄壇真君等。在台灣民間信仰,則奉城隍、山神、土地公所乘之虎為神,謂曰虎爺,有驅邪之能。虎字起源極早,殷墟甲骨文中就有虎字,現在漢字中的虎就很像一隻虎。民間傳說,漢字中的「王」就來自於老虎前額上的斑紋,還有許多成語、民間俗語中都有虎出現。虎在十二生肖中排名第三位。

早在5000年前的印度河(今巴基斯坦一帶)古文化中,就發現有雕刻在圖章上的虎的形象。在印度教中,有一個騎虎的女神杜伽(Durga),其形象多見於印度的火車兩側。在韓國,雖然當地的野生虎早已滅絕,但因與朝鮮同屬一族,加上朝韓文化中對虎的敬畏,故韓國人仍將自己的國度稱為「青龍白虎之邦」;在1988年的漢城奧運會上,虎被定為吉祥物。

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